Nouvelles et mises à jour

Les tortues de l'Oregon sont confrontées à la concurrence d'espèces non indigènes

Invité - 12 juin 2023

Par Ashley D'Antonio

Les parcs situés à proximité des villes sont des destinations incroyablement précieuses pour des activités récréatives basées sur la nature dans des paysages souvent dominés par le développement humain. Ces espaces verts peuvent également servir de refuge et protéger d'importantes parcelles d'habitat pour les espèces sauvages. Le parc de Minto-Brown Island à Salem, dans l'Oregon, est à la fois un refuge pour les habitants de Salem qui recherchent des possibilités de loisirs en plein air et un refuge d'habitat pour de nombreuses espèces de tortues. Avec ses 1 200 acres, Minto-Brown Island Park est le plus grand parc de la capitale de l'État, Salem. Le parc est bordé par la rivière Willamette et comprend 29 miles de sentiers polyvalents qui serpentent à travers des forêts ombragées et le long de marécages et d'étangs. Le parc de Minto-Brown Island protège également l'habitat essentiel de deux des "espèces stratégiques" de l'Oregon : la tortue peinte de l'ouest et la tortue des marais du nord-ouest. Les espèces stratégiques sont des espèces indigènes de l'Oregon dont la conservation est préoccupante en raison de la faiblesse ou du déclin de leurs populations.

La tortue peinte de l'Ouest et la tortue des marais du Nord-Ouest ne partagent pas seulement le parc de l'île Minto-Brown avec les amateurs d'activités de plein air. L'une des raisons pour lesquelles les populations de ces reptiles sont en difficulté est la concurrence avec une autre espèce de tortue envahissante, la tortue à tempes rouges. Les tortues à oreilles rouges deviennent souvent plus grandes que les tortues indigènes et se disputent les sites de repos. Les tortues ont besoin de se prélasser pour réguler leur température corporelle. Il est donc important que les tortues peintes de l'ouest et les tortues des marais du nord-ouest aient la possibilité de se prélasser sans être dérangées.

Divers efforts de conservation ont été déployés dans le parc de l'île Minto-Brown pour aider les deux espèces de tortues d'eau douce indigènes, notamment en installant des structures artificielles de repos (en PVC et en bois) sur les étangs et les marécages dans l'ensemble du parc. Cependant, peu de recherches ont été menées jusqu'à présent sur la façon dont les activités de loisirs en plein air peuvent également affecter le comportement de repos des tortues peintes de l'ouest et des tortues d'étang du nord-ouest. En outre, aucune recherche n'a encore montré quels pourraient être les mécanismes de perturbation (par exemple, le niveau de bruit, la vitesse, le type d'activité).

Ashley D'Antonio, écologiste spécialiste des loisirs à l'Oregon State University, et Gareth Hopkins, herpétologiste à la Western Oregon University, se sont associés pour mener une étude d'observation préliminaire sur les loisirs en plein air et les tortues dans le parc de l'île Minto-Brown. Plus précisément, ils ont cherché à savoir si les activités de plein air perturbaient les tortues et s'il existait des différences dans la manière dont les trois espèces de tortues réagissaient aux activités de plein air. Des preuves anecdotiques suggèrent que les tortues à oreilles rouges sont plus tolérantes aux activités de plein air et semblent résister aux perturbations en continuant d'utiliser les structures de repos, quel que soit le nombre de personnes qui pratiquent des activités de plein air à proximité.

L'équipe du projet a recueilli plus de 500 heures de données d'observation dans le parc de l'île Minto-Brown au cours de l'été 2022. Au cours de cette étude préliminaire, ils ont compté et identifié les espèces de tortues. Ils ont également compté le nombre de visiteurs qui sont passés près des étangs de tortues avec des structures de repos, en séparant les comptages par type d'activité (c'est-à-dire vélo, promenade de chien, course, etc.). Au cours des 500 heures d'observation, les chercheurs ont dénombré plus de 2 100 personnes et 305 tortues.

D'une manière générale, ils ont vu plus de tortues (quelle que soit l'espèce) lorsqu'il y avait moins d'amateurs d'activités de plein air. Dans l'ensemble, les chercheurs ont observé 92 cas de perturbation des tortues par les amateurs de loisirs de plein air (c'est-à-dire que la tortue a modifié son comportement d'une manière observable). Dans plus de la moitié de ces interactions (soit 67 % du temps), les tortues ont réagi en cessant de se prélasser et en sautant dans l'eau. Les chercheurs ont également constaté des différences dans la manière dont les espèces indigènes et non indigènes réagissaient aux activités de loisirs en plein air. Lorsque des personnes pratiquant des activités de plein air et des tortues indigènes étaient présentes ensemble, dans 45 % des cas (pour les deux espèces indigènes), les tortues réagissaient à la présence de personnes, le plus souvent en sautant dans l'eau. En revanche, les tortues à oreilles rouges n'ont réagi à la présence d'activités récréatives que dans 12 % des cas et, le plus souvent, elles se déplaçaient légèrement au lieu d'arrêter complètement de se prélasser. Dans l'ensemble, les résultats préliminaires démontrent que les activités récréatives en plein air exercent une pression supplémentaire sur les espèces de tortues d'eau douce indigènes du parc de l'île Minto-Brown, en plus de la compétition avec les taupes à oreilles rouges, une espèce qui semble moins affectée par l'utilisation des activités récréatives.

Les résultats obtenus jusqu'à présent :

-Les tortues ont tendance à être présentes lorsqu'il y a moins d'amateurs de loisirs en plein air.
-Tous les types de loisirs ont tendance à prédire négativement la présence de tortues.
-Tous les types d'activités récréatives ne causent pas de dérangement, mais le vélo est plus susceptible de causer des dérangements que la marche.
-Le dérangement perturbe généralement complètement le repos au soleil, forçant les tortues à fuir, quel que soit le type de loisir.
-Les tortues à oreilles rouges sont nettement moins réactives aux activités récréatives de plein air et moins susceptibles d'arrêter de se chauffer que les espèces indigènes.

Pour les prochaines étapes de ce travail, les chercheurs utilisent les résultats pour développer des panneaux d'interprétation et du matériel éducatif pour la visite du parc de l'île de Minto-Brown.

Protégeons et profitons ensemble de notre monde naturel

Recevez les dernières nouvelles de Leave No Trace eNews dans votre boîte de réception afin de rester informé et impliqué.