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Cómo eliminar correctamente los residuos domésticos

Vishal Chauhan - 15 de septiembre de 2022

Los residuos contaminan ahora todos los aspectos de nuestro medio ambiente: el agua que bebemos, los alimentos que comemos y el aire que respiramos. Los científicos han encontrado microplásticos en los lugares más remotos del planeta, desde la nieve de la Antártida hasta la arena del desierto del Sahara. Por término medio, los estadounidenses generan aproximadamente 1,5 kilos de basura por persona y día. 

Basura diversa ensuciando una alcantarilla abierta bajo un puente.

El principio de "no dejar rastro", es decir, "deshacerse de los residuos adecuadamente", es un concepto vital para la protección del medio ambiente, ya sea en la naturaleza o en el vecindario. La próxima generación será la encargada de gestionar las inmensas cantidades de basura que se siguen acumulando.

La eliminación de la basura, normalmente en un vertedero o mediante incineración, libera gases de efecto invernadero y sustancias químicas tóxicas a la atmósfera, a las masas de agua y aguas subterráneas cercanas y al suelo. De todos los artículos que se tiran, aproximadamente el 53% se envía a un vertedero. El resto se recicla, se composta o se quema para producir energía. Lo ideal sería desviar muchos más residuos de los vertederos, ya que gran parte de lo que acaba allí puede repararse, reutilizarse, reciclarse o compostarse. A menos que cuestionemos los sistemas de eliminación de residuos en nuestros hogares y comunidades mediante cambios personales y presionando para conseguir nuevas infraestructuras como el compostaje comunitario, esta realidad no cambiará. 

San Francisco es una de las ciudades punteras en el desvío de residuos a los vertederos. La ciudad fue la primera en aplicar políticas que exigen el compostaje y el reciclaje, además de prohibir materiales como las bolsas de plástico de la compra y los envases de poliestireno para llevar. Otras ciudades siguen una trayectoria similar, como Boulder (Colorado) y Austin (Texas). Incluso la ciudad de Nueva York ha iniciado su transición hacia los residuos cero. A medida que las ciudades den prioridad a la creación de sistemas de residuo cero, las infraestructuras de basura, reciclaje y compostaje industrial seguirán mejorando y estos proyectos podrán servir de modelo para otras comunidades.

Cuando China anunció que dejaría de importar materiales reciclables como el plástico de Estados Unidos y Europa, el mercado mundial del reciclaje se vio afectado. Si a esto le sumamos la falta de infraestructuras de reciclaje en muchas zonas de EE.UU., es imperativo asegurarse de que los materiales reciclables se eliminan correctamente. La contaminación del reciclado, que se produce cuando materiales no reciclables se mezclan con artículos reciclables, arruina aproximadamente el 25% de los materiales reciclados. La contaminación desperdicia toneladas de materiales valiosos cada año y puede ser extremadamente costosa para las instalaciones de reciclaje, ya que los trabajadores deben mitigar la contaminación y dañar el equipo.

 Podemos evitar estos impactos aprendiendo todo lo que podamos sobre la infraestructura de residuos disponible en nuestra comunidad. Es esencial desviar la mayor cantidad posible de residuos domésticos de los vertederos mediante el reciclaje y el compostaje, y las acciones personales pueden tener un impacto positivo y acumulativo significativo en el medio ambiente. Además, llamar la atención de vecinos y amigos, así como de los dirigentes de su comunidad, sobre estas cuestiones puede conducir a mejoras duraderas. Al eliminar adecuadamente los residuos domésticos, estás contribuyendo a minimizar los efectos nocivos de los residuos y a construir una economía más circular.

 

 

 

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