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Como dois grupos de voluntários do Colorado ganharam um subsídio de 5.000 dólares

Mark Eller - 26 de agosto de 2019

Foto: Voluntários do Friends of Roxborough State Park e do Friends of Castlewood Canyon State Park participaram na Conferência Partners in the Outdoors de 2019 em Breckenridge, Colorado.

No início deste ano, o Friends of Roxborough State Park e o Friends of Castlewood Canyon State Park receberam um subsídio de 5.000 dólares da agência Park and Wildlife do Colorado e do seu programa Partners in the Outdoors. Mike Thomas, um naturalista voluntário e um dos líderes do grupo Friends of Roxborough State Park, discutiu as estratégias que levaram ao prémio. Leia o relato de Thomas sobre a forma como o seu grupo obteve o prémio e pense em como o seu grupo local poderia criar uma proposta de subsídio semelhante, centrada no programa Leave No Trace.

P: Parabéns pela obtenção de um subsídio de US$ 5.000 do programa Colorado Parks and Wildlife Partners in the Outdoors! Como é que as vossas organizações souberam desta oportunidade?

R: Em primeiro lugar, a nossa equipa gostaria de agradecer à Colorado Parks and Wildlife por este prémio e pela sua liderança no programa "Partners in the Outdoors". Participámos na conferência anual "Partners in the Outdoors" nos últimos dois anos. A conferência é um evento de dois dias que reúne organizações, agências, empresas, escolas e comunidades empenhadas em promover a recreação e a conservação ao ar livre no Colorado. Ficámos a saber do programa de subsídios através da participação na conferência.

P: Quais foram os principais temas da vossa proposta de subvenção?

R: A nossa proposta de subsídio centrava-se no nosso desejo de fazer avançar o esforço de parceria entre o Friends of Roxborough State Park, o Friends of Castlewood Canyon State Park, o Colorado Parks and Wildlife e o Leave No Trace Center for Outdoor Ethics na expansão da programação, educação e mensagens do Leave No Trace. Indicámos que queríamos melhorar a programação Leave No Trace através do desenvolvimento de "kits de ferramentas" educativas Leave No Trace e que disponibilizaríamos esses kits de ferramentas a outros parques.

P: Teve de preparar um orçamento - como é que ele era e quais eram algumas das maiores necessidades que ele exprimia?

R: Para preparar o nosso orçamento, que foi exigido pela Partners in the Outdoors, dividimos a nossa proposta em cinco categorias principais de ação. Estas incluem:

  • Aquisição de material didático "Leave No Trace" para distribuição nos parques
  • Marketing e divulgação dos programas Leave No Trace nos parques
  • Desenvolvimento dos kits de ferramentas virtuais e físicos Leave No Trace para os parques
  • Fornecer educação e formação adicionais aos principais membros da equipa para fazer avançar os nossos programas educativos
  • Desenvolvimento e disponibilização de sinalética comum para utilização nos parques

Uma das nossas maiores necessidades era garantir que concentrávamos algumas destas acções e dólares no Castlewood Canyon State Park, que está a candidatar-se à designação de Sítios Gold Standard do Centro, seguindo o exemplo de um sítio Gold Standard atual, o Roxborough State Park. Isto é fundamental para mostrar que as ferramentas, documentos e programas desenvolvidos em Roxborough são facilmente adaptáveis a outros sítios.

P: Na sua opinião, quais foram os principais factores que contribuíram para a aprovação do pedido de subvenção do seu grupo?

R: Em 2017, um grupo de voluntários tomou a iniciativa no Parque Estatal de Roxborough para combater os impactos adversos que estávamos a observar causados por um aumento da visitação, incluindo um afluxo de visitantes que não estavam familiarizados com a forma de recriar o ar livre de forma responsável. Determinámos que a implementação e a formação do nosso pessoal, dos voluntários e, mais importante ainda, dos nossos visitantes em Leave No Trace seria uma forma eficaz de minimizar os impactos que estávamos a observar, tais como lixo nos trilhos, visitantes que saem dos trilhos e formam trilhos sociais, perturbação da vida selvagem e outras interacções negativas com os visitantes. Desenvolvemos um objetivo para nos tornarmos um sítio Gold Standard até 2021 - na verdade, atingimos esse objetivo antes do previsto, em 2018.

P: Que papel desempenhou o Leave No Trace Center for Outdoor Ethics no desenvolvimento da vossa programação e no processo de procura de subsídios?

R: O Leave No Trace Center for Outdoor Ethics e o seu pessoal prestaram assistência em todos os momentos. Por exemplo, quando começámos a analisar os impactos e a amplitude do nosso problema dos trilhos sociais, o pessoal do Leave No Trace forneceu cópias de pesquisas sobre como realizar a avaliação dos trilhos sociais e também sobre as melhores soluções para este problema. A equipe do Centro forneceu treinamento para nossos voluntários e ajudou a expandir nossas capacidades de treinamento, e eles participaram de reuniões de planejamento para ajudar a nos manter na direção certa para obter uma designação Gold Standard. Eles fizeram parceria conosco na conferência Partners in the Outdoors de 2019 em uma mesa de expositores que enfatizou o poder das parcerias na implementação do Leave No Trace como um meio de promover a recreação e conservação ao ar livre no Colorado. Finalmente, eles nos ajudaram no desenvolvimento de nossa proposta de subsídio para o programa Partners in the Outdoors. Não podemos agradecer o Centro o suficiente por todo o seu apoio.

O Leave No Trace Center for Outdoor Ethics felicita os Friends of Roxborough State Park e os Friends of Castlewood Canyon State Park pelo seu merecido sucesso. Existem programas de subsídios semelhantes em todos os Estados Unidos - as organizações que ajudam a proteger as áreas naturais ensinando o Leave No Trace são encorajadas a contactar o Centro para discutir oportunidades de subsídios baseados no local. Trabalhando juntos, podemos procurar fontes de subsídios que expandam as oportunidades e tragam novos recursos para iniciativas locais. Envie uma mensagem a Mark Eller, o Diretor de Fundações e Novos Negócios do Centro, para discutir as possibilidades de garantir uma subvenção com um financiador local.

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